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Biden considera dar alivio a refinerías

Senadores piden ayuda a Biden contra política energética de AMLO

Biden considera dar alivio a refinerías

El gobierno del presidente de Estados Unidos, Joe Biden, bajo presión de sindicatos y senadores, está estudiando formas de brindar alivio a las refinerías de petróleo locales de los mandatos de mezcla de biocombustibles; de acuerdo con Reuters.

El tema enfrenta a dos de los distritos políticos importantes de la administración: los trabajadores de las refinerías y los agricultores; que dependen de los mandatos de biocombustibles para apuntalar un mercado masivo de maíz. Esto podría provocar un cambio radical en la administración; que había estado reduciendo la dramática expansión de exenciones del ex presidente Donald Trump para las refinerías estadounidenses del Estándar de Combustibles Renovables.

La ley les exige que mezclen miles de millones de galones de etanol y otros biocombustibles en su combustible cada año; o que compren créditos a quienes lo hagan. Los créditos, conocidos como RIN, se encuentran actualmente a su precio más alto en los 13 años de historia del programa; y las refinerías han dicho que la política amenaza con quebrar a unos fabricantes de combustible ya golpeados por la caída de la demanda durante la pandemia.

Por su parte, los defensores de los biocombustibles responden que los fabricantes de combustible deberían haber invertido en instalaciones de mezcla hace años; y pueden traspasar los costos adicionales de comprar créditos a los consumidores en los surtidores.

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De acuerdo con Reuters, los senadores demócratas Chris Coons y Tom Carper de Delaware; han mantenido al menos dos reuniones en las últimas semanas con Michael Regan; director de la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés), para discutir el alivio a las refinerías.

Coons y Carper buscaban ayudar a la única refinería del estado, una planta en la ciudad de Delaware; con una capacidad de alrededor de 180.000 barriles por día. Sus solicitudes se sumaron a un coro de súplicas de otros estados que albergan refinerías, incluidos Pensilvania, Texas y Luisiana.

En las reuniones, se discutieron opciones como una exención general a nivel nacional que exime a la industria de refinación de algunas obligaciones; reducir la cantidad de combustible renovable que los refinadores deben mezclar en el futuro; crear un precio límite para los créditos de cumplimiento y emitir una declaración de emergencia.

Asimismo, Seth Harris, asistente adjunto del presidente en asuntos laborales y económicos; también se ha reunido con representantes sindicales para escuchar sus quejas sobre los mandatos de biocombustibles; dijeron fuentes de Reuters.

Las refinerías comerciales como PBF Energy (PBF.N), que opera la planta de la ciudad de Delaware, dicen que las leyes de biocombustibles podrían cerrar plantas y acabar con miles de empleos sindicales. La compañía cerró recientemente la mayor parte de su refinería en Nueva Jersey, el último de una serie de cierres a lo largo de la costa este de EE. UU. La región, que enfrenta mayores costos de refinación debido a su distancia de los campos petroleros de EE. UU., ha visto caer la capacidad de producción de combustible en un 40% desde 2000.

Los datos federales muestran que solo quedan ocho refinerías de las 17 que estaban operando en la costa este de EE. UU en 2000. Al menos una empresa ya ha apostado a que la administración acabará ayudando a las refinerías. Reuters informó anteriormente que Delta Air Lines Inc (DAL.N) había dejado de comprar RIN; dejando su refinería en Pensilvania con un pasivo de 346 millones de dólares al final del primer trimestre.

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